Los peligros y riesgos para gatos al aire libre

pequeño gatito jugando en la hierba de cerca

La Humane Society de los Estados Unidos es compatible con la vida en interiores solo para gatos, pero algunos propietarios siguen convencidos de que la vida en el ldquo-greatrdquo- al aire libre puede ser beneficioso. Un nuevo estudio sobre la vida secreta de los gatos callejeros salvajes y deambuladores resuelve el misterio. Un mensaje es claro: vivir al aire libre representa innumerables amenazas para los gatos. Aquí, aprende por qué la esperanza de vida para los gatos al aire libre se acorta en unos 10 años, en comparación con la de los gatos domésticos solo en interiores.

Roaming sobre territorios extendidos
Richard Warner, profesor emérito de recursos naturales y ciencias ambientales en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y sus colegas realizaron el estudio, que se publicó recientemente en el Journal of Wildlife Management. Usando radiotransmisores y otros equipos de alta tecnología, los investigadores rastrearon cada movimiento de 42 gatos propietarios y sin dueño que viven en el extremo sur de Champaign y Urbana, ciudades vecinas en el centro de Illinois.

Como se anticipó, los gatos callejeros tenían territorios más grandes que los gatos domésticos y fueron más activos durante todo el año. Incluso los investigadores, sin embargo, fueron sorprendidos por un macho de raza mixta, que tenía un rango de 1,351 acres, el tracto más grande de todos los gatos rastreados.

ldquo: A mi entender, ese gato macho en particular no obtenía comida de humanos, pero de alguna manera sobrevivió en medio de coyotes y zorros, dice el coautor Jeff Horn. ldquo-Cruzó todas las calles del área donde quedó atrapada. [Navegaba] semáforos y estacionamientos.rdquo-

El rango promedio de hogares para gatos domésticos fue de 4.9 acres, pero como dice Horn, ldquo-Thatrsquo-s muchos patios traseros.rdquo- Corrieron, acecharon presas, durmieron, descansaron y con frecuencia encontraron gatos callejeros que buscaban establecer un dominio sobre un área. Por ejemplo, cada mañana durante el estudio, un gato callejero esperaba que un felino mascota particular emergiera en su jardín. El animal salvaje intentaría ahuyentar al gato doméstico.

Encuentros peligrosos
Todos los gatos al aire libre pueden encontrar fauna variada, además de los virus y enfermedades que albergan tanto los gatos callejeros como otras especies.

ldquo-por ejemplo, Toxoplasma gondii, un parásito diseminado principalmente por los gatos, puede causar problemas neurológicos, reproductivos e incluso respiratorios en humanos, gatos y vida silvestre, dependiendo de la especie afectada, rdquo- dice la coautora Nohra Mateus-Pinilla de la Encuesta de Historia Natural de Illinois. ldquo-Rabies, fiebre por arañazo de gato, leucemia felina y virus de la inmunodeficiencia felina también son motivo de preocupación para los dueños de mascotas cuyos gatos se encuentran con otros gatos al aire libre. La vacunación de gatos domésticos reducirá, pero no eliminará, la amenaza de transmisión de la enfermedad.rdquo-

Warner está de acuerdo. ldquo-Dos de las causas principales de muertes de gatos en ese estudio fueron otros gatos y enfermedades, y estas dos causas principales de muerte están aquí esperando que estos gatos posean al aire libre.rdquo- Esta preocupación sobre la enfermedad doesnrsquo-t ni siquiera toma en cuenta otras amenazas, como ingerir venenos, ser atropellado por un automóvil, encontrarse con vecinos que odian a los gatos y más.

La solución
Adam Goldfarb, director del programa Pets at Risk de la Humane Society de los Estados Unidos, admite que en un mundo perfecto, los gatos podrán disfrutar del ejercicio, el aire fresco, las vistas, los olores y los sonidos del aire libre. Las respuestas entonces son ayudar a proporcionar a su gato experiencias relacionadas dentro, o controlar completamente el tiempo de su petrsquo-s al aire libre. Goldfarb sugiere seguir estos cuatro pasos:

  • Si es posible, entrene a su gato a tolerar una correa. Tu gato aún estaría expuesto a los gérmenes, pero al menos muchos de los otros peligros serían eliminados. Las vacunas actualizadas son fundamentales.
  • Establezca un recinto interior-exterior donde su mascota esté protegida, como por pantallas. Asegúrese de proporcionar la sombra y el agua adecuadas. Supervisa a tu gato.
  • A los gatos les encanta escalar, así que establezca un espacio vertical para ellos en su hogar. Puede ser creativo con árboles de gato, estanterías seguras dedicadas u otros artículos aptos para gatos.
  • Lo más importante es dedicar tiempo diario a interactuar con sus gatos, ya sea que implique jugar, entrenar o simplemente sentarse en el sofá con ellos.

Goldfarb insta a los propietarios a no creer en el estereotipo de que los gatos son solitarios. Les encanta recibir atención y salir con sus dueños. Al igual que una pareja humana satisfecha, un gato saludable y contento soltará fácilmente sus formas itinerantes a cambio de una vida mejor y más segura en el interior con usted.

Jennifer Viegas es el editor gerente de The Daily Cat. Ella es periodista de Discovery News, el servicio de noticias para Discovery Channel, y ha escrito más de 20 libros sobre animales, salud y otros temas relacionados con la ciencia.



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