Verdades y mitos sobre la gripe felina

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Hace solo unas semanas, a un gato de interior de 13 años de Iowa le diagnosticaron gripe porcina. ldquo: dos de los tres miembros de la familia propietaria de la mascota habían padecido una enfermedad similar a la gripe antes de que el gato se enfermara, rdquo- explica la Dra. Ann Garvey, veterinaria del Departamento de Salud Pública de Iowa.

Aunque todos se recuperaron, muchos dueños de mascotas siguen preocupados por sus propios gatos y familias. Como es el caso con tantas otras enfermedades, los hechos son difíciles de separar de la ficción. Wersquo-ve desmintió algunos conceptos erróneos, y ofrecemos datos y sugerencias para ayudarlo a lidiar con las infecciones de gato.

Gripe felina: mitos y hechos

  • Los gatos pueden contraer la gripe H1N1, también conocida como gripe porcina Esto es ahora un hecho, gracias al caso confirmado de Iowa. Itrsquo-s motivo de precaución y preocupación, pero no de pánico. ldquo: El riesgo de que otros gatos se infecten parece ser bajo en este momento, dice el Dr. Alfonso Torres, ex funcionario veterinario jefe de los Estados Unidos y actual decano asociado de políticas públicas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell.
  • La gente puede dar a los gatos gripe porcina Los expertos creen que las personas pueden transmitir el virus H1N1 a gatos y hurones. ldquo-Wersquo-re viendo zoonosis inversa, con el virus saltando de las personas a los animales, rdquo - explica Torres. Pero pocos de esos casos han sido documentados. Según la Dra. Kelly M. Wright, directora de The Cat Clinic del Condado de Orange en Costa Mesa, California, ldquo; en general, este tipo de virus se dirigen a diferentes células en las vías respiratorias de los seres humanos y otros mamíferos.rdquo- En otras palabras, un virus que puede prosperar en el tracto respiratorio de un tipo de mamífero no es muy probable que lo haga tan bien en otro.
  • Las personas pueden dar a los gatos otros tipos de gripe Los expertos creen que esto es probable pero poco común. Sin embargo, itrsquo-s mejor para estar seguro que lo siento. ldquo-Evite el contacto directo con mascotas si tiene gripe, rdquo- aconseja Michael San Filippo, portavoz de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria. ldquo-Manténganlos alejados de su cama y asegúrese de cubrirse al toser y estornudar. Lávese las manos regularmente.rdquo- Agrega, ldquo-Pets son miembros de nuestras familias, por lo tanto, ejercite las mismas precauciones que tomaría para otros amigos y familiares.rdquo-
  • Los gatos pueden atrapar otros tipos de gripe animal Esa declaración ha sido cierta en ocasiones. Un informe de 2006 de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell mencionó que los gatos pueden contraer la gripe aviar. ldquo-bird flurdquo- - y también transmitir el virus a las aves. ldquo: esto ayudó a que el virus se propagara entre granjas avícolas, rdquo- dice el Dr. Wright. Itrsquo-s también es una de las muchas razones por las que siempre debes mantener a tu gato en casa.
  • La gripe humana y la gripe felina son lo mismo Esto es un mito, según el Dr. Wright. ldquo-El término lsquo-flursquo- se usa para describir un virus de influenza, rdquo- explica ella. ldquo-Pero los virus de las vías respiratorias superiores de los gatos son más comúnmente el virus del herpes felino (FVH-1) y el calicivirus felino (FCV) .rdquo- Agrega, ldquo, creo que usamos la palabra lsquo-flursquo- descriptivo para que los propietarios comprendan que los síntomas de estas afecciones pueden simular un virus de la gripe humana.rdquo-

Cómo ayudar a tu gato
Aunque la verdadera gripe entre los gatos no ocurre con frecuencia, su gato aún puede desarrollar problemas respiratorios y otros síntomas que se asemejan a la gripe humana, así como también síntomas diferentes a los asociados con la influenza humana. Un gato con una infección respiratoria no solo puede estornudar y toser sino también perder el apetito, desarrollar fiebre alta y dificultad para respirar por la nariz. El gato, además, puede estrabular, desarrollar turbidez o descarga intensa del ojo y experimentar una hinchazón severa del tejido alrededor de los ojos.

Cualquier gato que desarrolle tales síntomas necesita ver a un veterinario. El veterinario puede recomendar el tratamiento de los síntomas respiratorios con antibióticos, lo que ayudará a combatir las bacterias y provocar incomodidades adicionales para el gato. Su veterinario también puede recetarle una pomada para aliviar los síntomas oculares y gotas nasales para aliviar la congestión nasal.

Aunque los expertos en salud animal continúan investigando qué tan bien funciona la vacuna contra la gripe porcina en los gatos, una vacuna fácilmente disponible (la FVCRP) puede ayudar a prevenir la mayoría de las otras infecciones respiratorias felinas.

ldquo-FVCRP es una vacuna de combinación común recomendada por la Asociación Estadounidense de Médicos Felinos cada tres años que ayudará a proteger contra el calicivirus y el virus del herpes, rdquo- dice el Dr. Wright. ldquo-Estos son los dos virus respiratorios más comunes en los gatos hoy en día.rdquo-

Susan MCullough es una galardonada escritora de mascotas y autora de Entrenamiento de la casa para Dummies, Senior Dogs for Dummies y Beagles para Dummies. Fue honrada por The Cat Writers Association como finalista de Muse Medallion, que reconoce la excelencia en la escritura de gatos.



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