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Los hallazgos de ADN revolucionarán la salud del gato

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Los hallazgos de ADN revolucionarán la salud del gato

El Rey Wu de Zhou el Quinto y la Emperatriz Li Lihuana, que ahora viven en Filadelfia, Pensilvania, se unieron recientemente en una alegre celebración que fue seguida por muchas especulaciones sobre cuándo podrían formar una familia. Sus parientes adoptados al menos se aseguraron que la pareja tenía una buena oportunidad de engendrar descendencia sana. Verán, esto era un acoplamiento de los gatos del Himalaya y no de los humanos reales, y su relación ya había recibido un aprobado veterinario, gracias a los nuevos avances en la investigación del ADN felino.

Tal vez el mayor impulso en este campo científico fue el reciente anuncio de que el genoma del gato doméstico fue secuenciado. Pero, ¿qué significa exactamente eso, y cómo podría afectarlo a usted y a su gato ahora y en el futuro?

El ABC del ADN
El ADN es como un código algo secreto compuesto de palabras que constan de solo cuatro letras: G, C, A y T. Al igual que los números de lotería, las letras se combinan en todo tipo de formas diferentes en el genoma, que es el conjunto completo de un individuo ADN. Cada "palabra" contiene instrucciones que ayudan a crear y ejecutar todas y cada una de las células del cuerpo de la criatura viviente. El individuo podría ser una especie humana o todas las demás en el planeta, incluido tu gato.

"Los gatos son los depredadores más grandes que jamás hayan existido", dice Stephen O`Brien, PhD, quien dirigió el Proyecto del Genoma del Gato. El Dr. O`Brien, científico del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. En Bethesda, Maryland, y un fanfarrón felino se emocionó cuando él y su equipo anunciaron recientemente que el genoma del gato doméstico había sido secuenciado por última vez. Él explica que él y su equipo identificaron el orden de las palabras de ADN, o bloques de construcción, que era como "decodificar" la receta genética secreta para lo que constituye un gato. El arduo proceso implicó la identificación de la friolera de 20 285 genes en el genoma felino, lo que demuestra que los gatos son en realidad criaturas complejas.

Beneficios inmediatos
Como lo ejemplifica la unión planeada y libre de culpa de los dos gatos del Himalaya de Filadelfia, los dueños de mascotas como usted ya pueden beneficiarse con el descubrimiento del código secreto del ADN. Randall Smith, portavoz de DDC Veterinary, una división del DNA Diagnostics Center en Fairfield, Ohio, supervisó las pruebas de paternidad de ADN del rey Wu de Zhou. "Los criadores como sus dueños, que desean permanecer en el anonimato, realmente están impulsando los avances en este campo", dice Smith. "Si un animal es de pura raza, podemos ayudar a confirmar y rastrear su linaje familiar, pero también hay grandes beneficios para la salud".

Smith explica que su laboratorio también probó al felino real y guapo por un desorden letal entre los Himalayas, Persas y otros gatos exóticos llamado enfermedad renal poliquística o PKD. Esta enfermedad hereditaria causa la formación de quistes en los riñones de un gato. Eventualmente, la PKD puede llevar a una muerte dolorosa. Las pruebas del Rey Wu resultaron completamente negativas, lo que significa que ni su padre ni su madre portaban el gen PKD, por lo que ahora es bueno ir a criar innumerables camadas de gatitos sin PKD, siempre y cuando sus compañeros también den negativo.

PKD es la prueba primaria relacionada con la salud del ADN para felinos ahora, pero Smith predice que otros pronto serán posibles. "Los gatos han tardado en someterse a las pruebas de ADN, tal vez porque más perros son de raza pura y son más fáciles de estudiar para los trastornos genéticamente heredados", dice. "Pero los avances probablemente vendrán muy rápidamente, ya que muchos trastornos hereditarios en los felinos reflejan similares en las personas".

Los gatos pueden beneficiar la salud humana
Una realización sorprendente hecha posible a través de los avances recientes en genética es cómo los gatos son similares a los humanos en el nivel de ADN. De hecho, todos los mamíferos que han tenido sus genomas descifrados (vacas, perros, ratones, chimpancés, ratas y más) comparten cromosomas similares, que son las estructuras especializadas que contienen genes en cada célula. Para los investigadores, tales comparaciones son como analizar los ingredientes principales de un grupo de cookies diferentes. Uno puede ser mantequilla de maní y otro chip de chocolate, pero la fórmula básica sigue siendo la misma, por lo que todas son galletas. En este caso, una fórmula comparable codifica para todos los mamíferos.

Debido a las similitudes celulares, los gatos y los humanos pueden sufrir problemas de salud similares. De hecho, el Dr. O`Brien dice que los gatos domésticos poseen más de 250 desórdenes hereditarios naturales, muchos de los cuales son similares a las patologías genéticas en nosotros. Por ejemplo, los gatos pueden heredar una mutación genética que causa retinitis pigmentosa, una enfermedad ocular degenerativa que puede conducir a la ceguera tanto en las personas como en los felinos. Gracias al reciente trabajo del genoma del gato, el Dr. O`Brien y otros científicos están en vías de encontrar una cura para esta enfermedad debilitante.

Las enfermedades hereditarias no son las únicas que podrían experimentar curas en el futuro debido a los hallazgos del ADN. Los gatos también pueden sufrir de enfermedades infecciosas que son muy similares al VIH / SIDA. Un virus felino, llamado VIF, es un pariente genético del VIH. El Dr. O`Brien tiene la esperanza de que los estudios sobre VIF y otro virus de gato de inmunodeficiencia, FeLV, algún día podrían conducir a curas tanto para el SIDA como para la leucemia, que también se dirige tanto al sistema inmunitario felino como al humano.

¿Cómo te puedes preparar para el futuro?
Al igual que un niño, su gato es una inversión familiar desde hace mucho tiempo, por lo que es probable que a largo plazo en términos de la salud de su felino. Si bien las pruebas de paternidad y PKD ya están disponibles, es posible que desee estar preparado para futuras pruebas de ADN que puedan realizarse en los próximos meses y años. Animal DNA Laboratory en Melbourne, Australia, y DDC Veterinary en realidad pueden almacenar una muestra de ADN de su gato en instalaciones bancarias controladas ambientalmente. De esa forma, tendrá una huella digital genética para su gato en el archivo, y estará listo cuando las evaluaciones de salud futuras estén disponibles.

Smith explica que el proceso es como los bastoncillos de ADN de las mejillas que se muestran comúnmente en programas de detectives de televisión. Las células en el interior de la boca frecuentemente se desprenden, por lo que son fáciles de recolectar. Estos son los pasos que DDC recomienda:

1. Complete la información de salud solicitada por el laboratorio sobre su gato.
2. Abra el paquete provisto y quite el bastoncillo tipo Q-Tip. ¡Tiene un mango de plástico por lo que es importante tocar solo el mango y no el algodón, para no contaminar la muestra con tu propio ADN!
3. Sostenga a su gato por el cuero cabelludo con una mano y coloque el hisopo en la boca de su gato, de modo que el hisopo cepille contra la superficie interna de la mejilla de su gato.
4. Gire el hisopo por varios segundos. El objetivo es capturar las células de la mejilla sueltas y no la saliva.
5. Inmediatamente inserte el hisopo en el sobre especial provisto.
6. Repita el proceso con otros hisopos proporcionados.
7. Envíe todo de vuelta al laboratorio.

Mientras que su gato puede retorcerse, el proceso es simple y relativamente indoloro. En el futuro, los biochips que contienen células copiadas de las muestras proporcionadas pueden permitirle probar a su gato todo tipo de enfermedades y condiciones. También es posible que pueda probar a su gato con medicamentos y otros productos, como champús, para ver cuáles y en qué cantidades pueden ser mejores para su felino. "Es difícil especular sobre qué será exactamente posible", dice Smith, "pero los equipos científicos en las universidades y otras instalaciones están haciendo nuevos descubrimientos todo el tiempo. El futuro de la investigación genética parece increíblemente brillante ".

Jennifer Viegas es el editor gerente de The Daily Cat. Ella es periodista de Discovery News, el servicio de noticias para Discovery Channel, y ha escrito más de 20 libros sobre animales, salud y otros temas relacionados con la ciencia.

Asociado: Evidencia de ADN utilizada en el abuso de gatos.

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