El secreto del paladar de un gato es "agridulce"

Los gatos son criaturas únicas de muchas maneras! ¿Sabías que las papilas gustativas de un gato son muy diferentes a las nuestras? De hecho, los gatos pueden ser quisquillosos por lo diferentes que perciben el gusto. Si bien tenemos alrededor de 9,000 papilas gustativas, los gatos solo tienen alrededor de 500. Además, sus percepciones de amargo y dulce son muy diferentes a las de un ser humano. Así es cómo.

Los gatos perciben la amargura de forma diferente a como lo hacemos nosotros

Varios compuestos químicos tienen un sabor amargo, incluidos PTC, PROP, aloína y denatonio. Los gatos responden de manera diferente a estos compuestos que los humanos, según un estudio reciente de secuencias de genes de gato. Los receptores de sabor de los gatos, por ejemplo, solo responden al compuesto de PTC y no a PROP, que es diferente de cualquier otra especie estudiada hasta ahora. PROP tiene una estructura similar a las coles de Bruselas y el brócoli.

El estudio, publicado en BMC Neuroscience, también descubrió que los gatos eran menos sensibles que los humanos a la aloína, pero mucho más sensibles al denatonium, que es un sabor amargo que se usa para prevenir el consumo accidental de ciertos químicos.

El estudio sugiere que los gatos prueban los sabores amargos de forma diferente y pueden tener un rango más estrecho de amargo que los humanos, según la revista Science de la AAAS. Los científicos todavía están averiguando qué significan estos nuevos hallazgos en cuanto a cómo funcionan las papilas gustativas de los gatos, pero podría llevar a utilizar diferentes sabores para los medicamentos y alimentos para gatos.

(Crédito de la foto: Shutterstock)

Los gatos no saben "dulce"

¡Además de tener un sentido de amargura más estrecho que las personas, los gatos tampoco pueden probar la dulzura en absoluto! La capacidad de probar la dulzura proviene de dos genes: Tas1r2 y Tas1r3, según Scientific American. El sabor dulce indica que un alimento es un carbohidrato, que es importante para los omnívoros como los humanos. Los carnívoros como los gatos, sin embargo, no necesitan hidratos de carbono. Como resultado, todas los gatos, desde gatos domésticos hasta leones y tigres, carecen de los aminoácidos que componen el gen Tas1r2. Esto significa que los gatos son genéticamente incapaz de probar la dulzura Es por eso que las golosinas para gatos no están hechas con azúcar, ¡a un gato no le importaría!

Los gatos pueden probar cosas que nosotros no podemos

Los gatos también tienen receptores del gusto que evolucionaron para probar cosas que nosotros no podemos. Por ejemplo, los gatos pueden saborear trifosfato de adenosina (ATP). Nosotros los humanos no podemos distinguir este sabor en absoluto. El ATP suministra energía en las células vivas y puede ser una señal para la carne. Esto ayuda a los gatos a saber que la carne es buena para ellos.

En resumen, la percepción de su gato de cómo saben las cosas es muy diferente al tuyo! Puede que no sea consciente de la dulzura en absoluto, tenga un sentido más estrecho de amargura, pero también tome nota de los gustos que te extrañarías por completo. Así que la próxima vez que pienses en ofrecerle un regalo a tu gato, omite los dulces aunque sea algo gustaría. En su lugar, busca la bolsa de golosinas para gatos que compraste en tu tienda local de mascotas. ¡Tu gato los apreciará mucho más!

(Crédito de la foto: Shutterstock)

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