¿Pueden los gatos predecir la muerte de los humanos?

Gatos

Los residentes del asilo de ancianos The Steere en Providence, R.I. pueden pensarlo dos veces antes de decir: ldquo-Aquí kitty, kitty, rdquo- una vez que aprenden la principal ocupación de Oscar de los kitty de rescate: predicción de muertes de pacientes. Una vez que Oscar, un gato distante, si no misantrópico, se acurruca junto a alguien, generalmente significa que esa persona tiene menos de cuatro horas de vida. El gato gris y blanco de dos años, que fue adoptado como un gatito por el personal, comenzó a marchar por los pasillos de las instalaciones a la edad de alrededor de 6 meses. Él ha estado patrullando desde entonces.

Según David Dosa, MD, un especialista en geriatría y profesor asistente de medicina en la Universidad de Brown, ldquo-Oscar ha predicho con éxito 25 muertes ... Perdió solo una. Y en ese caso, dos muertes ocurrieron simultáneamente.

Nadie puede decir definitivamente cómo Oscar está haciendo sus predicciones. Muchos en las comunidades científicas y católicas sospechan que Oscar detecta cambios fisiológicos en las personas, lo que indica que están a punto de morir. Otros en estos mismos grupos sugieren la posibilidad de que Oscar no esté haciendo predicciones en absoluto, sino que se está inspirando en las acciones del personal. A otros les gustaría creer que Oscar tiene un sexto sentido. Si bien las teorías pueden diferir, uno de los sentidos primarios conocidos podría estar en el trabajo.

¿Oscar puede oler la enfermedad y la muerte?
La Consultora Certificada de Conducta del Gato Marilyn Krieger de The Cat Couch, con sede en el área de San Francisco, dice: ldquo-Realmente creo firmemente que los gatos pueden detectar cambios fisiológicos que ocurren en una persona.rdquo- Ella explica que los gatos, como depredadores, ldquo-necesita poder detectar cuando otro animal está enfermo. Esta habilidad es parte de su naturaleza, parte de su supervivencia. No quieren hacerse daño. Mientras Krieger especula que los gatos pueden estar usando el olfato, ella es rápida en afirmar que no sabe con certeza cómo los gatos detectan estos cambios.

Dosa también cree que un sentido agudo del olfato puede ser un factor en la capacidad de Oscarrsquo. Otros animales, señala, pueden detectar cambios fisiológicos en las personas. Por ejemplo, menciona que los estudios han demostrado que los perros pueden oler el cáncer, mientras que ciertos perros de terapia capacitados pueden predecir cuándo un epiléptico está a punto de sufrir una convulsión. Como anécdota, algunos dueños de perros han afirmado que sus perros pueden predecir las muertes, pero estas declaraciones no han sido verificadas, y ningún perro parece coincidir con la impresionante trayectoria de Oscarrsquo.

¿Podría Oscar ser un imitador?
En respuesta a la atención que rodea a Oscar, científicos y especialistas en conducta animal han sugerido la posibilidad de que Oscar esté observando el comportamiento de los miembros del personal y siguiendo su ejemplo. Pero dado que Oscar, de lo contrario, ignora al personal, esta explicación parece poco probable. ldquo-Este gato no es tan amigable. Se mantiene para sí y se sienta en la ventana. Este no es un gato que camina entre las piernas de las personas ronroneando, rdquo- dice el doctor Dosa.

Tampoco parece que Oscar podría estar recogiendo sus señales de los residentes, ninguno de los cuales visita hasta que estén cerca de la puerta de la muerte. Según el doctor Dosa, cuando todavía no es el momento de alguien más, Oscar ldquo-rápidamente lo descubre y se va.rdquo-

Krieger no ha estudiado directamente a Oscar, pero sí sugiere que los miembros del personal y otros pueden estar condicionando al felino macho peludo para continuar sus vigilias sentado a través de un refuerzo positivo. ldquo-Este gato probablemente ha sido recompensado por hacer esto a través de la atención o las caricias, lo que perpetuaría el comportamiento.rdquo-

¿Oscar tiene un sexto sentido?
Existe la posibilidad, refutada por la comunidad científica pero aceptada por muchos amantes de los gatos, de que los gatos simplemente tienen un sexto sentido cuando se trata de asuntos de vida o muerte. Un hombre de ciencia, el doctor Dosa dice que tiene ldquo-gran respeto por Oscar, rdquo- pero parece de ninguna manera listo para declarar a Oscar psíquico. Sin embargo, él dice, ldquo-Es una cosa muy espiritual ver a un gato proporcionar consuelo a las personas que de otro modo podrían morir solos.rdquo-

Que Oscar sepa de alguna manera cuándo va a morir la gente es notable, pero es lo que elige hacer con esta información que es realmente convincente, asumiendo la responsabilidad de estar presente y proporcionar consuelo en los últimos momentos de la gente. Para el servicio ejemplar de Oscarrsquo, una agencia local de hospicio llegó a honrarlo con una placa para ldquo-su hospicio compasivo care.rdquo-

Imagen a través de Thinkstock

Cricky Long es el autor de El organizador Cat completo y El organizador de perros completo, así como más de once guías turísticas de City Dog, que cubren recursos centrados en perros en numerosas ciudades de todo el país.



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