Las mordeduras de gato pueden ser peligrosas e incluso mortales; asegúrese de saber qué hacer

Querida Tabby, 

Tengo un gato al que le gusta cortarme la mano en broma, pero a veces las picaduras se vuelven un poco difíciles. Estamos tratando de corregir la conducta, pero me preguntaba si las mordeduras de gato son peligrosas. Afortunadamente, mi gato aún no se ha roto la piel con los dientes, pero he escuchado que las mordeduras de gato pueden ser muy serias. Un amigo mío dijo que una vez recibió tétanos de una mordedura de gato. Si mi gato me muerde severamente, ¿debería preocuparme? ¿Qué tipo de primeros auxilios debería saber para tratar la herida?

Sinceramente,

Cat Harm en mi Palm: respuesta de emergencia

Estimado Cat Harm en mi Palm: respuesta de emergencia,

Me alegra que estés trabajando en cortar la mordedura de raíz porque las mordeduras de gato, especialmente en la mano, a menudo son serias. De hecho, un impactante 80 de mordidas de gato en la mano, incluso aquellas que no sangran, se infectan. La mano es uno de los peores lugares en los que se pican porque los tendones y las articulaciones están muy cerca de la superficie de la piel y puede ser más difícil de tratar si las bacterias penetran en la herida. El Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención (NICE, por sus siglas en inglés) dice que una mordedura de gato puede incluso llevar a una discapacidad permanente si no se trata adecuadamente. 

Primero saquemos de encima las estadísticas y los efectos secundarios más espantosos. Aunque los perros son responsables de las mordidas de las mascotas entre 60 y 90, las mordeduras de gato tienen el doble de probabilidades de infectarse, ya que perforan profundamente con sus dientes afilados, inyectando bacterias en la herida. En los Estados Unidos, alrededor de 400,000 mordeduras de gatos ocurren cada año, 66,000 requieren un viaje a la sala de emergencias.

Tres de cada cuatro infecciones por mordeduras se deben a una bacteria llamada Pasteurella Multocida que se encuentra en la boca de gatos y perros y que puede causar celulitis si no se trata. La mayoría de las personas se recuperan de la celulitis, pero si es lo suficientemente grave, puede diseminarse en el cuerpo y poner en peligro la vida.

Aquí están los peores escenarios porque estoy seguro de que te mueres por saber. Las infecciones en la mano pueden destruir el cartílago y evitar que sus dedos se muevan en el futuro. La infección crónica puede destruir las articulaciones y los huesos y conducir a la amputación. La bacteria puede diseminarse al resto del cuerpo y causar sepsis. Otras complicaciones raras que solo ocurren usualmente cuando el sistema inmunológico está comprometido incluyen infecciones óseas o cardíacas y meningitis. Y por supuesto, la rabia, el tétanos y una cantidad de enfermedades transmisibles pueden ocurrir si el gato está extraviado o no le es familiar. No estaría de más comprobar que su vacuna antitetánica esté actualizada. También conozco a alguien que contrajo el tétanos por una mordedura de gato.

¿Te sientes mejor sabiendo lo peor que puede pasar, C.H.O.M.P.E.R.? Probablemente no, pero no evites a los gatos como bestias horriblemente mordentes todavía. Cuatro de cada cinco mordiscos en cualquier parte del cuerpo no requieren mucha atención médica, y la mano es solo un lugar particularmente problemático para ser mordido. 

Puede reducir el riesgo de ser mordido por entender por qué los gatos muerden en primer lugar, incluyendo sus instintos de caza y juego. Evite levantar o alcanzar gatos que no conoce, especialmente los extraviados. Busque signos de ansiedad o estrés en su gato y preste atención. Si le da un mordisco, siempre lávelo a fondo, sin importar dónde se encuentre en su cuerpo o cuán profunda sea la herida. 

Aquí hay algunos consejos de primeros auxilios para lidiar con una mordedura. Lave la herida con jabón suave y enjuague con agua corriente. Déjelo secar y aplique ungüento antibiótico antes de cubrirlo con un vendaje limpio. Ponle algo de hielo para reducir la hinchazón, presiona la herida y alísalos. 

Ve a un doctor lo más pronto posible. Debido a la posibilidad de infección por picaduras de gato en particular, siempre debe consultar a un médico para este tipo de heridas. Es probable que se lo coloque en un regimiento de antibióticos, y dependiendo de la última vez que recibió la vacuna contra el tétanos o si su médico cree que es necesaria una vacuna antirrábica, es posible que reciba una ronda de vacunas. 

Lo principal para recordar, C.H.O.M.P.E.R., es no entrar en pánico. Si trata la herida rápidamente y le brinda la atención médica que merece, es poco probable que tenga complicaciones serias. Estar preparado para una mordida es parte de ser un dueño responsable de gatos, y como amantes de los gatos seguiremos bañando a nuestros bebés de pieles con alabanza y adoración, ya sea que muerdan o no. El amor nunca tiene que decir lo siento, y no esperamos ninguna disculpa de nuestros compañeros felinos.

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