¿Deberías vacunar a tu gato contra el calicivirus felino?

Catvaccination

Un día, Jeanne Prinsrsquo, el gatito de seis meses de París, jugaba activamente; al siguiente ella era como un trapo flojo. ldquo, la llevé al veterinario, rdquo, recuerda Prins. ldquo: Supusimos que era un absceso. Le dio una inyección y le dijo que la trajera el lunes si no estaba mejor. La llevé a su casa y ella no pudo soportarlo. El domingo por la mañana, mi gato de 20 años Sanibel no podía caminar. Supuse que era una coincidencia. Pero luego, el lunes, mi gato de un año, Higgins, tampoco pudo caminar bien. Mi gato de 10 años, Kitten, dejó de comer y también lo tomé. Entonces A.J. couldnrsquo-t subir las escaleras. El virus nos golpea como un tornado.rdquo-

Prins, un vendedor de suministros veterinarios de Reisterstown, Md., Descubrió en noviembre pasado que finalmente perdió tres gatos por lo que se confirmó, en la autopsia, como una cepa sistémica virulenta del calicivirus felino. Dos de sus gatos, Paris y Higgins, sobrevivieron a la enfermedad, mientras que los otros cinco nunca mostraron un solo síntoma. Prins ahora es un defensor activo en su comunidad para vacunar contra la enfermedad.

Difícil de alcanzar
La enfermedad se llama calicivirus felino sistémico virulento (VS-FCV). Gracias a los esfuerzos de Prins y de otros dueños de mascotas e investigadores interesados, existe una nueva vacuna contra VS-FCV, una mutación potencialmente mortal del equivalente felino del resfriado común. De forma similar a la prevención de los humores y virus humanos, atacar esta enfermedad puede ser difícil.

No es inusual que su felino se sienta bajo el clima de vez en cuando. Las infecciones respiratorias superiores, la ulceración oral, el cojera y el letargo ocurren con bastante frecuencia en los gatos, y pueden ser síntomas del calicivirus felino muy común (FCV). Según el Centro de Salud Animal Companion de la Universidad de California, la Escuela de Medicina Veterinaria de Davis, hasta el ocho por ciento de los gatos domésticos y el 25 por ciento de los gatos de entornos de múltiples felinos como refugios son portadores de calicivirus en un momento dado. El virus generalmente es bastante inofensivo. Unos días de descanso y tu gato debería volver a su antiguo yo.

Formas más peligrosas de Calicivirus
Algunas cepas del calicivirus que muta constantemente causan los síntomas mencionados anteriormente. Como en el caso de Jeanne Prins y su gatito, ciertos tipos del virus no causan ningún síntoma, mientras que otras cepas que ocurren con menos frecuencia se vuelven altamente virulentas y peligrosas. Las formas virulentas y no virulentas de calicivirus pueden comenzar con los mismos síntomas, que incluyen la ulceración oral, la cojera y la fiebre antes mencionadas. Sin embargo, a diferencia de las cepas más comunes de FCV, VS-FCV puede progresar en algunos gatos a problemas más graves, que incluyen hinchazón de las extremidades, pérdida de cabello, ulceración y exudación de la piel, e incluso la muerte. Los brotes de VS-FCV en cualquier comunidad de gatos son muy raros. Con mayor frecuencia, los gatos experimentan esta gravedad de los síntomas debido al FCV común combinado con panleucopenia u otro problema respiratorio.

Documentar números de casos ha resultado difícil, ya que existen más de 65 calicivirus felinos en todo el mundo. Recientemente, se han reportado brotes de la versión mortal del virus en el norte de California y Nueva Inglaterra. Una cepa parece ser particularmente mortal para los gatos alojados en refugios de animales.

Una característica insidiosa de FCV, incluidas las formas virulentas, es que se propaga fácilmente. Los gatos pueden arrojar el virus a través de la saliva, por lo que un solo estornudo puede explotar a otros felinos. Incluso los gatos asintomáticos podrían albergar el virus y luego transmitirlo a otros. Si alguna vez le diagnostican a su gato algún tipo de calicivirus, asegúrese de ponerlo en cuarentena de otros animales. Otras especies, como los mapaches, pueden obtenerlo también.

¿Vacunar o no vacunar?
Sin embargo, al igual que con cualquier vacuna, existen pros y contras cuando se trata de administrarla a su gato. El mayor problema se debe en gran parte al hecho de que esta vacuna es una vacuna "ldquo-kill", rdquo- lo que significa que se necesitan productos químicos adicionales para estimular la respuesta inmune del vaccinersquo-s. Existe cierta preocupación teórica pero hasta ahora no comprobada de que estos químicos predispongan a los gatos a los tumores del sitio de la inyección. El principal profesional, por supuesto, es que la vacuna puede proteger a su gato contra una enfermedad potencialmente mortal.

La veterinaria Kate Hurley, profesora asistente de clínica de la Californiarsquo-s UC Davis School of Veterinary Medicine, estudia todas las formas del calicivirus. Ella ofrece los siguientes pensamientos:

  • VS-FCV es una rara mutación del calicivirus felino que es una amenaza grave cuando aparece. Sin embargo, es poco común. VS-FCV emerge y se resuelve espontáneamente. Esto se debe a que el calicivirus es un virus inestable, lo que significa que muta cada vez que pasa de un gato al siguiente. Por lo tanto, cada calicivirus que se muta en un calicivirus virulento lo convertirá, una vez más, en un calicivirus no virulento, ya que se transmite al próximo gato.
  • Debido a que el virus siempre está mutando, no existe una única cepa virulenta contra la cual vacunar. Si bien la nueva vacuna puede proporcionar una protección más amplia contra el calicivirus en general, no es seguro que proteja contra otra cepa virulenta.

La línea de fondo
ldquo-Si ya estuviera vacunando a mi gato con una vacuna muerta, agregaría la nueva cepa. Puede haber beneficios, ¿por qué no? Rdquo- dice el Dr. Hurley. ldquo-Pero no cambiaría de una vacuna con la que ya estaba satisfecho, [como] un aerosol nasal o una vacuna viva modificada, para obtener el beneficio de la protección que puede existir o no. No entraría en pánico ante un brote informado y la prisa por vacunar a mi gato. El lugar donde su gato es más propenso a detectar el virus es el veterinario. Espere a que pase la crisis y vacune a su gato en su serie habitual, agregando la nueva cepa vacunal si lo desea.rgo-

Proteger la salud de su catrsquo s siempre implica una serie de opciones. Lo mismo es cierto cuando se trata de la preocupación por el calicivirus felino sistémico virulento. Consulte con su veterinario sobre el problema para decidir qué podría ser mejor para su gato.

Darcy Lockman es un escritor independiente de Brooklyn, N.Y., y colaborador frecuente de The Daily Cat. Su trabajo ha aparecido en publicaciones como la New York Times y Piedra rodante.



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