Tenga cuidado con sus productos de control de garrapatas y pulgas

Erin Carter, una ama de casa de 43 años, nunca tuvo problemas cuando utilizó productos para el control y la prevención de las pulgas. Fue cuando olvidó aplicarlos que comenzó el problema. ldquo-Mi atigrado, Sparkle, tenía pulgas en su piel, que terminaron en toda mi casa, rdquo- dijo ella. ldquo-Tuvimos que bombardear la casa con productos químicos unas cuantas veces para asegurarnos de que todos se hubieran ido.

Mientras que las historias como Carterrsquo-s son familiares para los veterinarios, la Agencia de Protección Ambiental se ha preocupado más recientemente por el daño que pueden causar los productos químicos anti-pulgas y garrapatas. Después de un aumento en los informes de incidentes adversos asociados con estos medicamentos en 2008, la EPA ha hecho las normas de etiquetado de productos más estrictas y también ha aumentado las normas de revisión de seguridad.

A continuación, la Dra. Katy Nelson, una veterinaria de urgencias con sede en Virginia, analiza los pros y los contras del uso de productos químicos, y alternativas más naturales, para mantener a su felino libre de pulgas.

Error humano
Los requisitos de etiquetado de la EPA más estrictos reflejan claramente dónde se encuentran la mayoría de los problemas con los preventivos de pulgas y garrapatas: con dueños de gatos que donrsquo-t los usan correctamente, dando dosis incorrectas o productos caninos en sus gatos.

ldquo-Mi mayor consejo es leer realmente la etiqueta, rdquo- dice Nelson. ldquo-Si usted no está seguro de las instrucciones, levante el teléfono y llame a su veterinario. Nunca asuma que un producto hecho para un perro es seguro para su gato solo porque los animales pesan lo mismo.

Los beneficios de los productos tradicionales
Los productos para pulgas y garrapatas contienen pequeñas cantidades de productos químicos que mantienen a raya a las pulgas y las garrapatas, protegiendo a su gato no solo de las mordeduras que transmiten enfermedades, sino también de la ingestión de pulgas, a menudo portadoras de tenias. ldquo-Cats son buenos groomers. Si una pulga los está mordiendo, es probable que lo coman mucho antes de que lo veas, rdquo- dice Nelson.

El riesgo de enfermedades transmitidas por garrapatas es mayor, ya que las garrapatas portan enfermedades más letales, incluida la enfermedad de Lyme. Muchos repelentes tradicionales también contienen protección contra moscas y mosquitos. Los mosquitos transmiten las larvas del parásito del corazón, por lo que evitar que su amigo peludo sea mordido también es crucial para la salud del corazón.

Nelson, como la mayoría de los veterinarios, es un fuerte defensor de estos productos. ldquo-Dado que los preventivos han estado disponibles, la incidencia de dirofilariasis, parásitos intestinales y enfermedades transmitidas por garrapatas ha disminuido drásticamente, rdquo- dice ella. ldquo-El riesgo de estas enfermedades es mucho peor que el riesgo de usar un preventivo que contenga sustancias químicas.rdquo-

Los riesgos de los productos tradicionales
ldquo-La mayor parte del riesgo es el uso indebido, rdquo- enfatiza Nelson. Por ejemplo, Canine Advantix contiene un compuesto químico que no puede ser metabolizado por los gatos y puede causarles un daño severo.

Los efectos secundarios en gatos han incluido, en raras ocasiones, irritación de la piel, vómitos y diarrea, e incluso (en casos excepcionales) convulsiones. No está claro si los dueños de mascotas que informaron estos problemas usaron los productos correctamente. Incluso si sigue cuidadosamente las instrucciones, itrsquo-s una buena idea para controlar la reacción de su catrsquo-s a los productos de pulgas y garrapatas, especialmente la primera vez que los usa.

Prevención de plagas naturales
Algunos repelentes naturales contra pulgas y garrapatas son ingeribles, contienen ingredientes como el ajo, otros son ldquo-spot onrdquo- y contienen ingredientes activos como aceites de menta y canela.

Los productos ldquo-Natural pueden ayudar algunos. Pero no tienen las garantías y el respaldo de los veterinarios y las compañías farmacéuticas, que pagarán por completo el tratamiento de la enfermedad si su mascota contrae, digamos, gusano del corazón mientras usa sus productos, dice Nelson.

Incluso con sus estándares mejorados, la EPA continúa recomendando el uso de productos que contienen pesticidas químicos. ldquo: la mayoría de las personas usa los productos sin dañar a sus mascotas, informa la EPA. ldquo-Pueden ser tratamientos apropiados para proteger la salud pública, tanto animales como humanos.rdquo-

Nelson está de acuerdo y dice que ha visto muy pocos incidentes de enfermedades relacionadas con productos relacionados con pulgas y garrapatas en su carrera. Ella dice que lo peor que ha observado es un gato que tiene una reacción leve y tiene una cara con comezón. Sin embargo, es mejor arriesgarse a un posible efecto secundario que lidiar con una casa llena de parásitos y las enfermedades que pueden propagar.

Darcy Lockman es un escritor independiente de Brooklyn, N.Y., y colaborador frecuente de The Daily Cat. Su trabajo ha aparecido en publicaciones como la New York Times y Piedra rodante.



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