La propiedad del gato aleja al doctor

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Los investigadores médicos han descubierto una cura milagrosa que puede reducir el estrés, disminuir la presión arterial y mejorar el bienestar mental, sin necesidad de píldoras. La cura es su gato, según una reciente conferencia realizada por el Centro de Investigación de la Universidad de Missouri de Medicina Veterinaria para la Interacción Humano-Animal.

ldquo-Research en este campo está proporcionando nueva evidencia sobre el impacto positivo que tienen las mascotas en nuestras vidas, rdquo- explica Rebecca Johnson, Ph.D., profesora asociada en la Escuela de Enfermería MU Sinclair que ayudó a organizar el evento.

Beneficios de salud directos de la propiedad del gato

Itrsquo-s es visual dado que la atención reconfortante beneficia a tu gato. Los estudios demuestran que con la compañía humana, las mascotas producen cantidades reducidas de cortisol, la hormona del estrés. Los buenos sentimientos parecen ser mutuos.

La Dra. Karen Allen, investigadora científica de la Universidad de Buffalo, estudió la presión arterial de 24 corredores de bolsa, hombres y 24 mujeres, en la ciudad de Nueva York. Todos eran no fumadores aliviando su hipertensión con medicamentos. Durante el estudio, algunos recibieron instrucciones de adoptar un perro o un gato.

Aquellos que adquirieron mascotas tuvieron una presión arterial y ritmos cardíacos más estables que aquellos sin mascotas. De hecho, las mascotas parecían hacer más bien que la medicina prescrita. ldquo-Cuando le dijimos al grupo que no tenía mascotas acerca de los hallazgos, muchos salieron y se los llevaron, rdquo- dice Allen. ldquo: este estudio muestra que si tienes presión arterial alta, una mascota es muy buena para ti cuando tuya está bajo estrés.rdquo-

Los gatos mejoran la salud psicológica

Allen realizó otro estudio más sobre el estrés y la propiedad de mascotas. Esta vez, 240 parejas casadas participaron. Las parejas realizaron tareas que inducen estrés en presencia de amigos, cónyuges y mascotas. Una máquina que monitorea los niveles de estrés mostró que cuando las personas tenían a su perro o gato a su alrededor, experimentaban menos estrés.

ldquo: los hallazgos demuestran que las mascotas pueden amortiguar la reactividad al estrés agudo así como también disminuir las percepciones de estrés, rdquo- dice Allen. El apoyo ldquo-Social puede cruzar especies.rdquo-

Un amigo para siempre

Las personas de todas las edades pueden beneficiarse de la propiedad del gato, pero dos grupos parecen mostrar las mejoras más dramáticas: estudiantes y personas mayores. Quizás durante estas etapas de la vida, muchos sufren cambios que los hacen sentir más vulnerables y solos.

"No podríamos pensar que los estudiantes universitarios están solos, pero muchos estudiantes de primer año y segundo están en una transición temprana de vivir en el hogar a vivir en dormitorios", dice la Dra. Sara Staats, profesora emérita de psicología de la Universidad de Ohio. s Newark Campus, que realizó un estudio sobre estudiantes y mascotas. ldquo-Una gran cantidad de jóvenes adultos eligen tener un compañero animal para ayudarlos a atravesar estas situaciones difíciles y estresantes, y muchos más dicen que sin su mascota, se sentirían solos.rdquo-

Un estudio de la Universidad de Warwick sobre adultos mayores británicos llegó a conclusiones similares. Se encontró que las personas mayores que deben separarse de sus mascotas al ingresar a la atención residencial a menudo sufren de soledad, depresión y otras formas de angustia psicológica. A aquellos con mascotas les fue mucho mejor.

Los gatos ayudan cuando nadie más puede

El Dr. June McNicholas, quien es coautor del estudio en el Reino Unido, propone que los gatos y otras mascotas pueden mejorar nuestras interacciones sociales con otras personas a la vez que brindan su propio apoyo emocional y compañía. Mientras que los itrsquo-s solían argumentar que los amantes de los animales no deberían considerar a las mascotas como un reemplazo para las personas, McNicholas y sus colegas señalan astutamente que ldquo-el hecho de que las mascotas no son humanas confiere ciertas ventajas: las relaciones están menos sujetas al desgaste del proveedor o a las fluctuaciones, y no imponen una tensión o causan preocupación sobre la estabilidad continua.

Otra teoría intrigante, formulada por el Dr. Howard Frumkin, un internista y el director del Centro Nacional de Salud Ambiental, es que podemos estar cableados con una preferencia por los animales y los entornos naturales. Frumkin encontró evidencia de que ver paisajes y tener contacto con animales, plantas y el desierto mejora nuestro bienestar mental. En el futuro, los psicólogos pueden estar justificados en el asesoramiento, ldquo-Pet dos gatos y llámame por la mañana.rdquo-

Jennifer Viegas es la editora gerente de The Daily Cat. Es periodista de Discovery News, el servicio de noticias de Discovery Channel, y ha escrito más de 20 libros sobre animales, salud y otros temas relacionados con la ciencia.



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