Recuperando la vida de los mamuts lanudos

Los científicos descubrieron un gen en el mamut lanudo atribuido al color del cabello y ahora creen que los animales podrían haber venido en diferentes colores.
Los científicos descubrieron un gen en el mamut lanudo atribuido al color del cabello y ahora creen que los animales podrían haber venido en diferentes colores.
(AP / Foto / Ilustración Knut Finstermeier)

16 de agosto de 2006 | Publicar archivo

Han pasado decenas de miles de años desde que el mamut lanudo vagabundeó por el planeta, pero nuestros prehistóricos y peludos amigos podrían haber regresado de unas vacaciones muy largas y frías. Un equipo canadiense de investigadores descubrió que podían extraer ADN de canales de mamuts lanudos congelados atascados en el permafrost milenario.

El equipo canadiense hizo su descubrimiento el año pasado, extrayendo ADN de un mamut congelado durante 27,000 años. Los investigadores anunciaron que habían secuenciado el 1 por ciento del genoma del mamut. Ahora los científicos creen que si pueden extraer con éxito espermatozoides de los testículos de mamuts congelados y combinarlos con el código genético, pueden brindar oportunidades viables para devolver al mamut a vida. Solo hay un problema: los científicos no tienen un huevo de mamut para fertilizar.

La hipótesis actual sugiere que los científicos pueden usar espermatozoides gigantes para inseminar artificialmente elefantes asiáticos, que algunos científicos creen que está genéticamente relacionado con las bestias lanudas. Por supuesto, no hay forma de verificar que sus esfuerzos realmente funcionen, y técnicamente, la descendencia solo sería medio mamut. Hasta ahora, el esperma no se ha cosechado, pero los resultados de un estudio reciente han dado esperanza a los científicos. . En el estudio, un equipo internacional de investigadores probó la esperma de ratones al congelarla, lo que produjo usabilidad limitada y luego al congelar todo el ratón. El equipo descubrió que los espermatozoides tomados de ratones congelados demostraron ser más útiles y carecían del daño de los espermatozoides congelados. El editor de ciencia de Times del Reino Unido, Mark Henderson, explica:

Incluso los espermatozoides tomados de cuerpos de ratones que habían sido congelados hace 15 años eran capaces de fertilizar los huevos de ratones y producir crías, hallaron los investigadores. El trabajo tiene implicaciones técnicas para la cría de ratones de laboratorio para la investigación médica, pero también muestra en principio que los espermatozoides de mamíferos pueden sobrevivir en un cuerpo que ha sido congelado durante varios años. Esto podría significar que es capaz de sobrevivir de manera similar durante períodos mucho más largos, como en mamuts congelados en el permafrost.

Si los científicos logran traer hasta medio mamut, habrá una gran cantidad de personas dispuestas a convertirlo en una atracción turística. Pero por ahora, todavía hay mucho trabajo por hacer. (enlazar)

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